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Ho rubato il prezioso sorriso di Smith

agosto 30, 2009

imagesdi Fabrizio Galimberti

«Dear Smith…». L’incipit è meno florido di quanto ci si potrebbe aspettare da una lettera del Settecento (precisamente, del 12 aprile 1759). Ma forse la mancanza di formalità è dovuta al fatto che il mittente – David Hume – era di 12 anni più vecchio del 36enne destinatario – Adam Smith. Non so quando Smith la lesse – da Leicester Fields, a Londra, dove abitava Hume, a Glasgow, dove insegnava Smith, ci sono 550 chilometri, ma la posta impiegava una staffetta di carrozze e veniva consegnata due volte al giorno – ma mi sarebbe piaciuto vederlo quel giorno (il 14 aprile?) mentre gustava i complimenti al suo libro – la Theory of Moral Sentiments – e sorrideva dello stile ironico e scanzonato di Hume. (more…)